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Aurélie SIFFRE, French doctor of pharmacy

Colágeno y suplementos alimenticios para la piel

Por Aurélie SIFFRE, Doctor en Farmacia en Francia.

En 2020 la crisis sanitaria excepcional ha modificado los hábitos de consumo de los franceses, que se han inclinado en particular por los suplementos alimenticios inmunidad/vitalidad (+18,6 % en farmacia en Francia), y estrés/sueño (+9,3 %). A pesar de todo, el segmento de la belleza ha sabido salir a flote (+5,4 %) y sigue despertando un creciente interés, reforzado por la perspectiva de salir de la pandemia a corto plazo [1].

Suplemento alimenticio de belleza, ¿con qué fin?

En la farmacia, hay muchos adeptos a la parafarmacia que se interesan por los suplementos alimenticios para completar la variada oferta de cremas, sérums, contornos de ojos, mascarillas antiedad, etc. ¿El efecto buscado? Confort, por supuesto, con una piel más flexible y mejor hidratada, pero sobre todo una acción antiarrugas y firmeza.

A partir de los 35 años, las mujeres (sobre todo) intentan difuminar las primeras señales del paso del tiempo alimentando el interior de su piel.

La farmacia es el lugar ideal para asociar estos dos consejos, y un artículo del Synadiet relativo al año 2020 confirma esta tendencia: “para los franceses, la prescripción por un profesional sanitario, fundamentalmente el médico o el farmacéutico, constituye el primer incentivo que estimula la compra y el consumo de suplementos alimenticios: el 60 % han sido convencidos por el consejo de un profesional sanitario.” [2].

El auge del colágeno para la belleza de la piel

Los suplementos alimenticios belleza/antiedad contienen la mayoría de las veces antioxidantes, ácido hialurónico, aceites vegetales hidratantes y colágeno. Este, especialmente, está muy en boga en estos últimos tiempos. Por otra parte, el año pasado hemos registrado en nuestra oficina dos productos a base de colágeno, uno en cápsula y otro en polvo, para responder a la creciente demanda.

Según un informe reciente, el mercado de los péptidos de colágeno sigue creciendo a razón de un 8 % anual [3].

El colágeno en pocas palabras

El colágeno o más bien los colágenos son glucoproteínas sintetizadas principalmente por las fibroblastas. Existen 28 diferentes distribuidas en 3 familias. Desempeñan múltiples funciones biológicas: estructurales, mediante los colágenos fibrosos que contribuyen a la arquitectura de los tejidos, y esenciales, como la proliferación, la diferenciación y la migración celular [4].

Según diversos estudios, el envejecimiento de la piel está relacionado con un descenso de la producción de colágeno, alrededor de un 1 % anual a partir de los 40 años, y se ve acentuado por elementos como la contaminación, el tabaco, el café, el deporte intensivo, etc.

Ahora bien, ningún alimento contiene colágeno. La solución es el aporte de colágeno mediante suplementos alimenticios, con diversos orígenes posibles: buey, cerdo, pescado, etc. Existen diferentes tipos de colágeno según la fuente: tipo I (piel, huesos) y tipo II (cartílago, sobre todo).

Estos últimos años, varios proveedores han realizado estudios sobre la ingesta oral de péptidos de colágeno. Una dosis comprendida entre 2,5 y 10 g diarios parece mostrar resultados eficaces sobre la hidratación, la firmeza y la elasticidad de la piel, así como una acción antiarrugas, a partir de 8 semanas de ingesta [5].

El colágeno asociado a la vitamina C

Las autoridades europeas reconocen el papel esencial de la vitamina C en la síntesis del colágeno de la piel mediante esta alegación: «La vitamina C contribuye a la formación normal de colágeno para el funcionamiento normal de la piel.».
De hecho, la vitamina C es un cofactor esencial en las enzimas responsables de esta síntesis, además de una fotoprotección.

Investigaciones recientes también han demostrado que la vitamina C actúa directamente sobre el ADN para aumentar la transcripción y estabilizar el ARN mensajero del procolágeno, manteniendo así la cantidad intercelular de colágeno [6].

Así pues, hay un interés evidente en asociar el colágeno y la vitamina C como suplemento oral.

Colágeno, el consejo del farmacéutico

¿Cómo elegir un suplemento alimenticio a base de colágeno para la piel?

– Favorecer la pesca sostenible, dar preferencia a las marcas que informan sobre la seguridad sanitaria de los alimentos (sin tratamiento hormonal, control de pesticidas, abono para la alimentación, etc.), que respeten la reglamentación europea.

– Elegir un colágeno “hidrolizado”, resultado de una hidrólisis enzimática de la gelatina, para obtener péptidos de colágeno. Con esta forma, el colágeno posee una tasa de absorción del 90 %.

– Buscar el número de péptidos de colágeno y favorecer los suplementos que contengan un mayor número de ellos (Hasta 18).

– Elegir un colágeno de tipo I para la piel (el tipo II es más específico para las articulaciones).

No existen contraindicaciones particulares, salvo en caso de insuficiencia hepática y renal, ya que es una proteína.

[1] Synadiet – Venta en farmacias, fuente: IQVIA – Diciembre de 2020
[2] Synadiet – Observatorio de suplementos alimenticios
[3] Nutraingredients – Collagen well positioned to respond to growing cosmetic and sports sectors, report says
[4] Diccionario médico de la academia de medicina – colágeno
[5] Fuentes proveedores
[6] ScienceDirect – collagen synthesis

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